Manuel Beltran tests positive.

Tour de France Out of Bounds

L'equipe is reporting that Manuel Beltran of the Liquigas team has tested positive for the banned substance EPO in a urine sample.

Information L'Equipe : l'Espagnol Manuel Beltran (Liquigas), 37 ans, présente des traces d'EPO dans l'échantillon A de ses urines prélevé à l'issue de la première étape du Tour de France, samedi 5 juillet entre Brest et Plumelec.

Professionnel depuis 1995, Beltran a débuté sa carrière chez Mapei avant de passer par Banesto, Team Coast et de devenir l'un des principaux équipiers en montagne de Lance Armstrong à l'US Postal et chez Discovery Channel.

Beltran fait partie de ceux qui avaient été ciblés par l'Agence Française de lutte contre le dopage (AFLD) lors des prélèvements sanguins effectués les 3 et 4 juillet derniers à Brest avant le départ.

BBC article.

After last year's fiasco where the race leader, Rasmussen, was sacked for doping (although he is now getting compensation!) the image of cycling was dramatically tarnished, and we all knew, even those who were not intimately involved, that this year they'd be extra-vigilant about doping.

I can't believe that Beltran has tested positive in this climate of vigilance.

It does make Pat McQuaid's predictions look rather quaint though.

"This year's Tour probably will go down as one of the cleanest on record," International Cycling Union President Pat McQuaid told the Associated Press in the lead-up to Saturday's start of the three-week race.

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