Atbash

Atbash is a simple substitution very similar in nature to the Caesar Substitution. Whereas the Caesar substitution was Roman in origin, atbash is Jewish in origin.

In atbash, the last letter represents the first, the second to last represents the second and so on.

Atbash is even simpler to solve than the Caesar Substitution as there is only one solution to try!

You may start to wonder how we could start to solve a monoalphabetic substitution if we do not know whether the cipher alphabet is atbash, caesar, some combination of the two or just random! This will be addressed later when I discuss monoalphabetic substitution. In the meantime, can you decode the following atbash? I’ve provided a key to save some legwork.

PLAINTEXT   a b c d e f g h i j k l m
CIPHERTEXT  Z Y X W V U T S R Q P O N
PLAINTEXT   n o p q r s t u v w x y z
CIPHERTEXT  M L K J I H G F E D C B A

Blf ziv mlg z Qvwr bvg (Wzigs Ezwvi gl Ofpv Hpbdzopvi)

You shouldn’t have had a problem with this, it’s fairly easy!

Atbash can also be combined with a caesar shift, to produce a Reversed Caesar substitution.

An example is shown below.

PLAINTEXT   a b c d e f g h i j k l m
CIPHERTEXT  W V U T S R Q P O N M L K
PLAINTEXT   n o p q r s t u v w x y z
CIPHERTEXT  J I H G F E D C B A Z Y X

About Murk

I'm interested in a range of things, from science and computers, to history and creative stuff. I'm leaving a lot out. My problem is time. As a result, murky.org, flits around from topic to topic as my interest is piqued. It's all tagged though - so it should be easy to find other posts of mine on similar topics - do give the RSS feed a try, and I welcome, nay, I crave comments on articles.

4 thoughts on “Atbash

  1. Fantastisch! Nog een keer! En kijk naar wat er in de url staat!

    UZXVH RH VVM XLNKFGVIKILTIZNNZ WZG RP TVNZZPG SVY LN TVARXSGVM GV SVIPVMMVM. RNKVO TVAVTW DVIPG SVG ZOH VVM HLLIG TLLTOV ELLI KOZZGQVH. RM KOZZGH EZM VVM LLIW ELVI QV VXSGVI VVM ZUYVVOWRMT RM. SVG KILTIZNNZ TZZG WZM LMORMV ALVPVM ZZI VVM NZGXS. ZOH QV YRQELLIYVVOW VVM ULGL EZM NZWLMMZ FKOLZWG, WZM RMWG UZXVH ZOOV DVYHRGVH DZZILK ULGL’H EZM NZWLMMZ HGZZM (VM TVOLLU NV, WZG RQM VI SVVO EVVO). DZG RP MRVG DRHG, RH WZG SVG KILTIZNNZ LLP UZNRORVOVWVM PZM ERMWVM, NRGH AV TVMLVT LK VOPZZI ORQPVM. AL SVY RP QFOORV DVYHRGVH TVELMWVM. RP TVYIFRPGV ZOH KILVU VVM ULGL EZM QFOORV YVRWV NLVWVIH VM PDZN LK QFOORV KVIHLLMORQPV KZTRMZ’H GVIVXSG.ELVI SRVILMWVI QV V-NZROZWIVH RM VM WIFP LK VMGVI ELLI WV ELOTVMWV ZZMDRQARMT.

    Laatste hint!

  2. So, that becomes:

    FACES IS EEN COMPUTERPROGRAMMA DAT IK GEMAAKT HEB OM GEZICHTEN TE HERKENNEN. IMPEL GEZEGD WERKT HET ALS EEN SOORT GOOGLE VOOR PLAATJES. IN PLAATS VAN EEN OORD VOER JE ECHTER EEN AFBEELDING IN. HET PROGRAMMA GAAT DAN ONLINE ZOEKEN AAR EEN MATCH. ALS JE BIJVOORBEELD EEN FOTO VAN MADONNA UPLOADT, DAN INDT FACES ALLE WEBSITES WAAROP FOTO’S VAN MADONNA STAAN (EN GELOOF ME, DAT IJN ER HEEL VEEL). WAT IK NIET WIST, IS DAT HET PROGRAMMA OOK FAMILIELEDEN KAN VINDEN, MITS ZE GENOEG OP ELKAAR LIJKEN. ZO HEB IK JULLIE WEBSITES GEVONDEN. IK GEBRUIKTE ALS PROEF EEN FOTO VAN JULLIE BEIDE MOEDERS EN KWAM OP JULLIE PERSOONLIJKE PAGINA’S TERECHT.VOER HIERONDER JE E-MAILADRES IN EN DRUK OP ENTER VOOR DE VOLGENDE AANWIJZING.

    My Dutch isn’t up to the task, so Google Translate provides some help:

    FACES IS A COMPUTER THAT I HAVE MADE TO face. IMPEL ABOVE DOES IT AS A KIND OF GOOGLE IMAGES. ORTH INSTEAD OF FEEDING AN IMAGE IN YOUR HAND. THE PROGRAM IS A MATCH OR ONLINE SEARCH AAR. IF YOU AN EXAMPLE OF MADONNA PHOTO UPLOADS, INDT FACES ALL OR WEBSITES WHICH ARE PICTURES OF MADONNA (AND BELIEVE ME THAT IS VERY MUCH IJN). WHAT I DID NOT, THAT THE PROGRAM FAMILY CAN ALSO PROVIDED THAT THEY SEEM ENOUGH TO EACH OTHER. IF I HAVE YOU FOUND WEBSITES. I USED TO TEST A PICTURE OF YOU TWO MOTHERS AND YOU CAME TO PERSONAL PAGES TERECHT.VOER BELOW IN YOUR E-MAIL ADDRESS AND PRESS ENTER FOR NEXT APPOINTMENT.

    1. This becomes COLIN DEVRIES IS IN DE BUURT VAN DE BEROEMDE SCHRIJVER OSCAR WILDE BEGRAVEN IN WELME IERSE STAD IS WILDE GEBOREN

      Google translate yields DeVries COLIN IS NEAR THE FAMOUS AUTHOR OSCAR WILDE Buried in WELME IRISH TOWN IS BORN WILD

      Seriously, coded comments are a bit of a pain!

Leave a Reply